De oudst bekende tattoo staat op een arm van een Nomadenleider uit Pazyryk, Altaj-gebied, in Rusland.

Het dateert uit de vijfde eeuw voor Christus en is 60 cm lang.

Dit stuk huid bevindt zich in het Hermitage in St. Petersburg.


Deze vondst zou een aanwijzing kunnen zijn dat versieringen op de menselijke huid een rol gespeeld kunnen hebben bij de ontwikkeling van de teken- en schilderkunst vanaf een vroege periode.

Bron: H. Honour, J. Fleming, A World History of Art, 3de herziene ed., Londen 1991 (1ste ed. 1982).


Reeds in de periode 4000 - 2000 voor Christus kwamen tattoos voor in Egypte.

Zij werden aangebracht met een scherp voorwerp of een naald. Egyptische aarden poppen met tattoomotieven uit dit tijdperk zijn te bezichtigen in het Ashmolean Museum in Oxford, GB.


In 1991 werd op een berg tussen Oostenrijk en Italië het bevroren lichaam gevonden van een man
die daar al 5000 jaar lag. Op zijn huid, dat in een opmerkelijk goede staat was, werden
tekeningen aangetroffen, zijnde een kruis aan de binnenzijde van zijn linkerknie, zes rechte lijnen van ca. 15cm lang in de nierstreek en meerdere parallelle lijnen ter hoogte van zijn enkels.


Voorwerpen waarmee men in het Paleolithicum (38.000 à 10.000 voor Chr.) waarschijnlijk tatoeëerde, werden op meerdere plaatsen aangetroffen, samen met klei- en stenen figuren.

Een van de instrumenten bestond uit een schijf van klei, die diende als pigmentpotje.

Andere voorwerpen waren naalden om de huid te perforeren.

Bron: Stephen G. Gilbert, Tattoo History: A Source Book.

De tattooshop!